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「多集独立故事」剧集的消失之谜

即使是侦探福尔摩斯来调查,可能也无法解答这些「多集独立故事电视剧集」都去哪了?其实在不久之前,「多集独立故事」的剧集是传统西方电视频道的马铃薯与肉。每周一集,每集自成一个小故事,连播一整季的节奏,娓娓描绘出剧中人物的特色。

无论是每周更新一篇洒狗血的案子,每周医生看诊不同病人,或是天才律师每周为不同客户解决诉讼,都是过去节目排播的结构。而且还做的不错!这种旧剧集一年又一年的回来,而且还没有「接不上过往剧情」的问题,他们是节目排播人员的好朋友。突然空出一小时吗?从数百个节目中随意挑一个吧!哪集都行。

现在不太一样了。当然这种节目还是存在,它们尚未绝迹。美国仍有《犯罪现场调查(CSI)》、《海军罪案调查处(NCIS)》和制作人迪克•沃尔夫的芝加哥破案剧集。英国有犯罪喜剧《天堂岛疑云》和《摩斯探长前传》探案电视剧。这类剧集得以存在多年,多皆是因联合海外销售或翻拍特许经销权所支撑的。等它们消失时谁来接班?

大家都在找,因为它可靠、赚钱而且受欢迎。

此刻,断层很大,问题也很大。K7传媒时时刻刻关注全球电视产业的生态,而我们发现许多大电视网、国际分销商與区域性的制作商现在相当关心的议题是「多集独立故事剧集作品」的断层现象。

来自德国、法国、西班牙与以色列的客户皆坦诚他们已经没有这类型的剧集了,而且反问我们是否还找得到这类的剧集,因为他们很好奇想看看。大家都在找,因为它可靠、赚钱而且受欢迎。事实上,现今已很少频道在委托制作,也很少制作商锁定这模式。到底为什么?

现今的媒体生态圈内要追究此断层的原因,视频点播平台的兴起是大家矛头的焦点。網飞的兴起以及「刷剧(binge viewing)」新词汇新行为的出现,加上「多集独立故事」剧集在这时代的锐减,不太可能只是巧合!

讽刺的是,就是因为观众能一次观看数小时电视剧才让点播平台火红起来。现今点播平台自制节目,自定节目规格:一个故事用八小时、十小时、或是十三个小时呈现,搭配「旁白版的叙事设计」衔接每集中的几秒钟,让观众眼球与屁股离不开荧幕与沙发,下一集的自动播放就这样开始了。

传统的「多集独立故事剧集」在点播平台上还真有点格格不入。「多集独立故事剧集」中,每集都会有结局,而且每集开场都一样,所以观众自然而然的有借口能起身休息、伸懒腰、洗碗与遛狗。

线性广播业者现在不得不配合,以前HBO著名的高品质剧集现在已变成制作的基本品质。毕竟,当你可以制作一个《纸牌屋(House of Cards)》时,谁还要《洛城法网(L.A.Law)》?

不幸的,此篇文章没有提供简单的标准答案。这个产业目前进退两难。一方面要制作高品质的剧集来抓住观众眼球,另一方面要顾及基本盘,播一些比较踏实可年年发行的剧集。但有一点可以确定的是,若2017年有任何一间公司成功制作出一个「多集独立故事剧集」,全世界都会找上门谈合作。

DAN WHITEHEAD (丹·怀特)

丹是世界剧集报导的主要撰写人同时他也编撰每月推出剧集视频集。在客制化的研究报告中也有许多丹对世界剧集内容趋势的观察。

自从2005年以来,丹也是大志杂志娱乐专栏的特约作家,介绍无数的电视节目和电影。此外,丹还为华纳兄弟,维亚康姆和卢卡斯电影公司撰写官方影视许可书。在电玩领域,官方Xbox杂志、Eurogamer和吉尼斯世界纪录游戏玩家版等出版社也與丹有密切合作。